रॉबर्ट क्लाइव से लेकर गान्धीजी तक का सफ़र

रॉबर्ट क्लाइव से लेकर गान्धीजी तक का सफ़र

रॉबर्ट क्लाइव से लेकर गान्धीजी तक का सफ़र

इतिहास की तारीख में बनने वाली घटनाए विधाता के खेल जेसे होती है , नसीब के पांसे कभी उलटे के बदले सीधे पड़ जाए तो उसे इतिहास में श्क्वर्ती घटनाए कही जाती है , यहा पर प्रस्तुत है भारत के लिए टर्निंग पॉइंट साबित हुई कुछ घटनाओ का निष्कर्ष जो बिलकुल बन्ने लायक नही लगती लेकिन फिर भी बने , भारत का इतिहास कोप इन घटनाओं ने बिलकुल जमीनी तौर से बदल दिया

विज्ञान की तरह इतिहास के सिक्के के शुष्क और रोमांचक नाम के दो पहलू हैं। इतिहास को
यदि आप केवल अकादमिक विषय को गिनते हैं, तो यह शुष्क हो जाता है, लेकिन शकवर्ती ने इसमें एक ‘मोड़’ बनाये को संयोगों के अध्ययन के वर्षों बाद समयरेखा में उनके प्रमुख महत्व का आकलन करने बैठिए तो इतिहास जैसा एक और रोमांचक विषय एक भी नहीं। लेकिन विस्मय भी तभी यह खड़ा होता है। कालानुक्रम की श्रृंखला के रूप में स्वतंत्र भारत के उद्घोषों को देखने के बजाय, जब आप इसे समय-समय पर लिए गए अचानक तेज परिवर्तनों के संदर्भ में देखते हैं, तो आश्चर्य के साथ कुछ खुशियाँ और दुख होते हैं। लब्बोलुआब यह है कि कुछ घटनाओं को इतिहास में कुछ बिंदु पर अप्रत्याशित रूप से नहीं हुआ होता तो भारत शायद वर्षों तक स्वतंत्रता संग्राम में किए गए थोड़े से बलिदान पर आज़ाद नही होता।

यदि इस अंतिम वाक्य का अंतिम भाग विरोधाभासी लगता है, तो इसमें विरोधाभास है। दुनिया के अन्य गुलाम देशों की तुलना में, भारत को अपनी स्वतंत्रता बहुत मामूली लागत पर मिली है। दक्षिण अफ्रीका में मोहनदास करमचंद गांधी नामक एक भारतीय यात्री ने डरबन और प्रिटोरिया के बीच ट्रेन से यात्रा नहीं की होगी और यात्रा में क्या हुआ था । अल्जीरिया इस बात का एक उदाहरण है कि यदि भारतीय कटु अनुभव अंतत: ज्ञात अहिंसक आंदोलन में नहीं बदल जाते तो भारतीय आंदोलन कितना खूनी होता।

साम्राज्यवादी फ्रांसीसी को आज़ाद करने के लिए अल्जीरियाई क्रांतिकारियों के एक हिंसक अभियान में 900,000 पुरुष, महिलाएं और बच्चे मारे गए। अल्जीरिया की आबादी के अनुसार, प्रत्येक 11 नागरिकों में से एक को स्वतंत्रता के लिए बलिदान करना पड़ा। गांधीजी का अहिंसात्मक आंदोलन 32 वर्षों तक चला, इस दौरान अनुमानित 8,000 लोग मारे गए। बेशक, हर बलिदान देशभक्ति का उदाहरण था, फिर भी अल्जीरिया की तुलना में प्रत्येक 400,000 भारतीय नागरिकों के लिए एक नागरिक की शहादत कम से कम सांख्यिकीय रूप से यह कहीं कम नहीं था।

उत्तरी आयरलैंड, बेल्जियम कांगो, दक्षिण अफ्रीका, भले ही रोडेशिया और अन्य देश भौगोलिक रूप से छोटे हैं, लेकिन उन्होंने गांधीजी के भारत की तुलना में स्वतंत्रता के लिए बहुत अधिक कीमत चुकाई है।

मोहनदास नामक एक सूट-बूट व्यापारी का जन्म महात्मा में हुआ था स्लेव इंडिया के तवारीख द्वारा इसके बाद की गई बारी और अप्रत्याशित मोड़ इसकी थोड़ी व्याख्या करते हैं, लेकिन यह इस बात का विवरण देने जैसा है कि इससे पहले भारत ने किस इतिहास को गुलाम बनाया था।

रंगभेद की निति के कैन गांधीजी ने दक्षिण अफ्रिका में पीटर्स बर्ग के रेलवे स्टेशन पर अपमानित होकर निचे उतरना पडा , इस घटना ने उनका मांस परिवर्तन कर दिया

अब यह अकल्पनीय लगता है कि लगभग 400 साल पहले भारतीय काली मिर्च की कीमत में केवल पांच शिलिंग का अंतर हमारे लिए गुलामी लाया था, फिर भी हमारे देश में ब्रिटिश शासन का अतीत उसी ‘मोड़’ के साथ लिखा जाने लगा। नतीजतन, अगर ब्रिटिश लोगों को भारतीय मिर्च खरीदने के लिए प्रति पाउंड पांच से कम शिलिंग का भुगतान करना पड़ता था, तो यह सवाल कि भारत का अतीत ही नहीं बल्कि उसका वर्तमान और भविष्य भी कितना अलग होगा, यह सोचा-समझा होगा।

सोलहवीं शताब्दी में, डच व्यापारियों द्वारा भारतीय काली मिर्च का एकाधिकार था। अंग्रेजी व्यापारी फिटकरी के चौबीस प्रमुख आयातकों ने डच एकाधिकार को तोड़ने के लिए आयोजित किया जब उन्होंने इंग्लैंड को बेची गई काली मिर्च की कीमत में पांच शिलिंग की वृद्धि की। उन्होंने इंग्लैंड की राजधानी लंदन में सिडेनहॉल स्ट्रीट पर एक जर्जर इमारत में बैठक की। दिन 4 सितंबर 1599 था और समय दोपहर का था। जो भी हो, यह भारत के लिए कालातीत था। बैठक ने डच व्यापारियों को परेशान करने से रोकने और भारत में इतिहास को भारत के लिए एक महत्वपूर्ण निष्कर्ष बनाने का फैसला किया। कैम्प किए गए ब्रिटेन की जरूरतों को पूरा करने के लिए काली मिर्च निर्यात व्यापार हासिल करना। इसी बहाने 72,000 पाउंड की पूंजी के साथ ईस्ट इंडिया कंपनी बनाई गई।

कालीकट के दरबार में व्यापर के लिए मंजूरी मागने वाले विदेशियों ने बहुत कम समय में अपना साम्रज्य स्थापित कर दिया

लगभग 190 वर्षों की गुलामी की ओर भारत को आगे बढ़ाने में इंग्लैंड में लिया गया निर्णय निर्णायक था। यह इतिहास में ‘अगर’ और ‘फिर’ का पहला कटाक्ष था। अगर डच व्यापारियों ने लाभ के लालच में पाँच शिलिंग द्वारा इंग्लैंड को बेची जाने वाली काली मिर्च के दाम नहीं बढ़ाए होते तो क्या होता, इस पर बहस हो सकती है, हालाँकि कई ऐतिहासिक व्यंग्य अभी शुरू ही हुआ था।

यह दूसरी बार है कि श्वेत ब्रिटिश सरकार की नींव 2 जून 1757 को प्लासी के युद्ध के मैदान पर रखी गई थी। कटाक्ष एक ऐतिहासिक संयोग था, जो फ्लैशबैक में जाँच करने के बाद, सवाल उठता है कि अगर रॉबर्ट क्लाइव, जो हमेशा अंधेपन का आदी है, मौजूद नहीं था, तो भारतीय क्रॉनिकल क्या मोड़ लेगा? अंग्रेज भारत पर शासन करने नहीं आए। ईस्ट इंडिया कंपनी को केवल व्यापार करने के लिए ब्रिटिश द्वारा लाइसेंस दिया गया था और रॉबर्ट क्लाइव स्वयं ईस्ट इंडिया कंपनी का एक मामूली सेवक था। यह तथ्य कि क्लाइव भारत के तटों पर पैर रखने में सक्षम था, वह भी भाग्य का बलिदान था। 4 सितंबर 19 को अपने जन्म के बाद तीसरे वर्ष में, उन्होंने टाइफाइड बुखार का अनुबंध किया। अंग्रेजी में से कोई भी बुखार अठारहवीं शताब्दी के पहले छमाही में, इस तरह की बीमारी के लिए दवा का कोई आधार नहीं था। जितना संभव हो डॉक्टरों का इलाज करने के बाद, रॉबर्ट ने अंततः उम्मीद खो दी, लेकिन भारत की नियति में लंबी गुलामी रॉबर्ट का स्वास्थ्य इस तथ्य के कारण खराब है कि यह पनोटिकाला में लिखा गया था हफ्तों बाद यह अपने आप सुधरने लगा।

किशोर रॉबर्ट अपने माता-पिता और शिक्षकों के लिए समस्याग्रस्त हो गया। वह स्वभाव से बहुत आक्रामक, सीखने में कच्चा और व्यवहार में कट्टर था। बहुत साहसी था, लेकिन इसका उपयोग छोटे और बड़े दुष्कर्मों के पीछे करता था। ब्रिटेन के तथाकथित कुलीन समाज में, ऐसा लाडला बेटा पूरे परिवार के लिए कलंक बन गया, इसलिए जब वह सत्रह साल का था, तो उसके माता-पिता ने उसे भारत जाने वाले एक जहाज पर बैठाकर भेज दिया मद्रास के लिए जहाज रवाना होने के बाद रॉबर्ट क्लाइव को दूसरी बार मारा गया था। ब्राजील के तट से नौकायन एक जहाज से, वह अचानक अपना संतुलन खो बैठा और एक तूफानी समुद्र में गिर गया। क्लाइव को दूर रहने की जरूरत थी। उस पर दस्ताने फिर से मुड़ गया। बेशक, एक बार फिर वह भाग्यशाली था और भारत के लिए कठिन समय था।

डूबने के अंतिम क्षण में केवल उसका हाथ सतह से बाहर रहा जब जहाज के कप्तान को फेंकी गई रस्सी गलती से उसके पंजे में गिर गई। क्लाइव ने अपने संस्मरण में वर्षों बाद लिखा, “यह मेरी किस्मत है कि एक नाविक ने बाल्टी के साथ बाल्टी बांधना, अन्यथा वजन रहित रस्सी का अंत मेरे लिए कठिन था। ‘

ईस्ट इंडिया कंपनी का मुख्य व्यापारिक केंद्र मद्रास था। इतिहास बनाने के लिए पैदा हुए, क्लाइव को वहां एक क्लर्क के रूप में एक मामूली नौकरी मिली, जो उनके आक्रामक स्वभाव के अनुरूप नहीं थी। इस नौकरी ने उन्हें शर्मिंदा कर दिया। जब वह इंग्लैंड छोड़ कर भारत आया, तो रात भर यहां कुबेरभंडारों को निर्वासित करने के लिए उसके उच्च इरादे थे, जब वास्तव में कंपनी का काम मुफ्त भोजन के अलावा एक साल में पांच पाउंड के अपने वेतन को कवर करने के लिए पर्याप्त नहीं था। क्लाइव का दिमाग दूसरों पर हमला करने के लिए तैयार था, जबकि उसे ईस्ट इंडिया कंपनी के वाणिज्यिक क्लीयर हाउस में बेहतर नौकरशाहों द्वारा आदेश दिया जा रहा था। उन्होंने कंपनी के गवर्नर को इंग्लैंड लौटने के लिए अनुमोदन के कई अनुरोध भेजे।

राज्यपाल ने जवाब में हर बार अपने सिर पर अधिक काम किया। घर से दस हजार किलोमीटर दूर रॉबर्ट क्लाइव ने आखिरकार चार साल असहाय अवस्था में बिताने के बाद अपना दिमाग खो दिया। दो नहीं, बल्कि पांच-पंक वह एक वरिष्ठ नौकरशाह के साथ बैठे थे। इस कुशासन के लिए गवर्नर ने कंपनी की अन्य सभी नौकरियां लीं । उपस्थिति ने रॉबर्ट क्लाइव को नौकरशाह के प्रति अपनी संवेदना व्यक्त करने के लिए मजबूर किया। यह महत्वाकांक्षी और उज्ज्वल क्लाइव के लिए असहनीय था। माफी के शब्द, जो शायद ही किसी ने सुना है, बोले गए थे, लेकिन अपमानित होने के बाद, उन्होंने इस तरह के लापरवाह जीवन को समाप्त करने का फैसला किया। उन्होंने ईस्ट इंडिया कंपनी के जीवन में प्रगति के कोई संकेत नहीं देखे।

क्लाइव अपने कमरे में लौट आया। उसने पिस्तौल निकाली और लामन पर निशाना साधा और ट्रिगर दबा दिया। उसने अपने व्यर्थ और बोझिल जीवन को समाप्त करने के लिए कदम उठाने में संकोच नहीं किया। टग एक पिस्तौल थी, जिसमें विस्फोट नहीं हुआ। फायरिंग। पिन कुछ देर के लिए कारतूस पर अटक गया था। क्लाइव ने पिस्तौल की जाँच की, जिससे स्प्रिंग कनेक्शन ठीक हो गया। एक बार फिर लामाना को कीप पकड़ कर ट्रिगर दबाते हुए। एक बेहोश क्लिक था।

लेकिन गोली नहीं निकली। भारत के लिए लिखी गई दुखद पटकथा के अंत में इतिहास बनने के लिए रॉबर्ट क्लाइव को जीवित रहना आवश्यक जो था । इस बदकिस्मत गोरे अंग्रेज युवाओं ने खुद को नियति का प्रतीक माना, जब वास्तव में लाखों भारतीयों के लिए दुख की दशकों पुरानी लकीर शुरू होने वाली थी।

पिस्टल पर क्लाइव की नज़र पड़ी। अपने जीवन में तीसरी बार, वह समझ नहीं पाया कि वह आलसी क्यों था। ठीक उसी समय उसके रूममेट ने दरवाजे से प्रवेश किया। क्लाइव ने उसे एक पिस्तौल सौंपी और उससे कहा कि वह खुली खिड़की से सामने वाले यार्ड में जाए। मैदान में दूर तक रेत का एक बादल दिखाई दे रहा था। साथी ने बिना कोई स्पष्टीकरण मांगे बादल को निशाना बनाया। पिस्तौल का गला फंसी हुई गोली को तुरंत हटा दें! थोड़ा सा रेत चढ़ गया। क्लाइव का सुस्त चेहरा कहीं नहीं जमीन पर घूरना। इस बीच समय का चक्र उलट गया।

क्लाइव ने आत्महत्या करने का विचार मस्तिष्क में से निकाल दिए । उसने पिस्तौल वापस ध्यान से उसे मेज की दराज में रख दिया, और अपने साथी की अनचाही समझाइश पर चला गया: “मुझे नहीं लगता कि मेरा भाग्य इतनी जल्दी मुझे मारने के लिए तैयार है।” वह चाहता है कि मैं कुछ महत्वपूर्ण करूं। तारा के आने से पहले मैंने अपनी खोपड़ी को छेदने के लिए दो बार ट्रिगर खींचा। ”

इस सफेद ठग की किस्मत वास्तव में उसकी रक्षा कर रही थी, । क्योंकि कुछ दिनों बाद, चौथी बार, वह लगभग मारा गया था। घटना नाटकीय थी। ईस्ट इंडिया कंपनी ने मद्रास में अपने अंग्रेजी कर्मचारियों के लिए एक क्लब की स्थापना की थी, जहाँ शाम को कंपनी के वरिष्ठ और कनिष्ठ सदस्य मिलते थे। कंपनी के सामान की सुरक्षा के लिए ब्रिटिश नवीनतम। मद्रास में स्थायी ड्यूटी पर तैनात सैनिक भी जुआ खेलने आते थे। क्लाइव ने एक कर्नल के साथ खेलने की गलती की और जो पैसा उसने एक साल में एक बार में बचाया था उसे खो दिया। कई गेम खेलने के बाद, उन्होंने महसूस किया कि कर्नल रंग में हेरफेर कर रहा था। क्लाइव ने कार्डों को फ़्लिप किया, कर्नल की ऊँची काठी और साथ ही बिना गिनती और हार के उच्च ईव स्थिति को थप्पड़ मारा।

पैसे देने से साफ मना कर दिया। जब पैसे को लेकर विवाद नहीं सुलझा, तो पहले विवाद और फिर बथम्बा द्वारा, फिर उस समय के यूरोपीय अभ्यास के अनुसार, यह मुद्दा एक हिंसक दोहरे युद्ध तक पहुँच गया। परंपरा के अनुसार, लड़ाई तलवार से लड़ी जाती थी, लेकिन जोसेफ क्लब के पास तलवार नहीं थी। दोनों के पास पिस्तौल थी। जिसने पहला शॉट दागा, वह सिक्का उछालकर निर्धारित किया गया। क्लाइव ने इसे जीत लिया । उल्टा मुड़कर, उसने कमरे के विपरीत छोर पर खड़े कर्नल पर गोली चलाई, लेकिन निशाना गायब हो गया। उत्साहित कर्नल भरा हुआ पिस्तौल तुरंत क्लाइव की ओर भागा और उसके सिर पर बैरल झुका दिया। क्लाइव को अब कानूनी रूप से गोली मारी जा सकती थी, क्योंकि इस तरह के युद्धों का नेतृत्व करने का अभ्यास कानून था। भले ही पैसा हो यदि पाया गया, तो कर्नल अपने जीवन को अपने प्रतिद्वंद्वी को दान करने के लिए सहमत हो गया। क्लाइव ने भुगतान करने से दृढ़ता से मना कर दिया। “गोली मारो, क्योंकि मैं पैसे से धोखा नहीं चाहता,” उन्होंने कहा, मृत्यु की परवाह किए बिना।


प्रतिद्वंद्वी की दृढ़ता ने कर्नल को चौंका दिया। जिस शख्स ने मौत को इस हद तक नजरअंदाज किया, उसने उसे पागल बना दिया। पिस्तौल को आगे बढ़ाते हुए, उन्होंने घोषणा की कि एक पागल को मारना एक ब्रिटिश सेना अधिकारी के लिए उचित नहीं होगा!

संभवतः अधिकारी की हिम्मत टूट गई थी। यह हो सकता है कि हिंदुस्तान के भविष्य के इतिहास को पूरी तरह से अलग तरीके से लिखने का फैसला किया जाए । बैठा भाग्य की अनदेखी कलम में कर्नल की पिस्तौल की तुलना में अधिक शक्ति थी।

नियति वर्ष बाद क्लाइव के साथ मौत के पांचवें आल्प्स की व्यवस्था करते समय एक मिर्ची के धुएं की तरह मिजाज़ के साहसी युवक मद्रास में ईस्ट इंडिया कंपनी के एक मामूली क्लर्क थे। दक्षिण भारत में उन्हें एक अधिकारी के रूप में सेना में शामिल किया गया था। रॉबर्ट क्लाइव ने फ्रांसीसी सेना के कमांडर एडमिरल जोसेफ डुप्लेक्स को एक सशस्त्र लड़ाई देने का फैसला किया, जब फ्रांसीसी ईस्ट इंडिया कंपनी, जो तब दक्षिण भारत में ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी के साथ व्यावसायिक प्रतिस्पर्धा में थी, ने पांडिचेरी में अपना पहला आधार स्थापित करने के बाद अपने पंखों को और अधिक अंतर्देशीय क्षेत्रों में फैलाना शुरू कर दिया। उन्होंने ब्रिटिश क्राउन मद्रास में ब्रिटिश गवर्नर की अनुमति के बिना ऐसा किया । एक छोटी टुकड़ी के साथ फ्रांसीसी सेना को चुनौती दी।

निज़ाम के सबह की तरह, दरबार का राजा फ्रांसीसी की तरफ था। इसलिए अंग्रेजी टीम को उसके खिलाफ भी लड़ना पड़ा। लड़ाई के दौरान, राजा के सैनिकों में से एक को लॉग मिला और उसने क्लाइव पर अपनी बंदूक का निशाना बनाया। अंग्रेजी लेफ्टिनेंट Trenwith का ध्यान अनजाने में सैनिक की ओर मुड़ गया। वह क्लाइव को चेतावनी देने के लिए चिल्लाया। लेफ्टिनेंट खुद रात के अंधेरे में सिपाही की ओर भागे जब गोलीबारी की आवाज सुनकर उनका चिल्लाना डूब गया। जमीन पर चेस्ट लेटेला ने ट्रेन के साथ सिपाही की पिस्तौल को लात मारी, लेकिन बंदूक की गोली भी समाप्त हो गई, लेकिन रॉबर्ट क्लाइव छेदा नहीं लगातार पांचवीं बार साबित हुआ कि उनके पास मौत के साथ कोई कर्ज नहीं था।

सिराज उड़ दौला जोसेफ दुप्लेई

यदि इस अवसर पर, इस महत्वाकांक्षी, महत्वाकांक्षी और आक्रामक श्वेत व्यक्ति को मार दिया गया होता, तो यह तर्क कि ब्रिटिश टुकड़ी के एक अन्य अधिकारी ने भारत में ब्रिटिश साम्राज्य की नींव रखी होती, इतना प्रशंसनीय होता । यह माना जाता है कि ब्रिटिशों ने हाल ही में ईस्ट इंडिया कंपनी को केवल व्यापार करने के लिए लाइसेंस दिया था। उन्हें फ्रांसीसी के खिलाफ लड़ने की अनुमति नहीं थी।

भारतीयों के खिलाफ तो बिल्कुल नहीं। क्लाइव ने जो किया वह उसके युद्धशील दिमाग के अधीन था। 1918 में प्लासी की लड़ाई भी गत या सरकार द्वारा लड़ी गई थी
रिपोर्ट नहीं की गई। जीत की घोषणा करने वाले क्लाइव का पत्र कई हफ्तों बाद इंग्लैंड पहुंचा, जिसमें उन्होंने लिखा: oun सज्जनों, आज दोपहर नवाब (सिराज-उद-दौला) मैंने सेना को हराया। नवाब के कई सैनिकों के अलावा, 3 हाथी और 500 घोड़े खाए गए, जबकि हमारा नुकशान बीस से अधिक नहीं था। ‘

एक मानक नोट के अनुसार, अंग्रेजों का भोजन 8 था। क्लाइव के कारनामों के कारण उन्हें ब्रिटेन में जाना पड़ा, जबकि भारत में ईस्ट इंडिया कंपनी ने ही उन्हें बंगाल का गवर्नर नियुक्त किया था। ईस्ट इंडिया कंपनी के एक स्थानीय एजेंट, वारेन हेस्टिंग्स उन्हें इस पद के लिए सिफारिश करने में सबसे आगे थे। ब्रिटिश सरकार भारत में क्या चल रहा है, इस बारे में अंधेरे में रहने का कारण स्पष्ट रूप से था क्योंकि 19 वीं शताब्दी केवल तेजी से संचार का समय नहीं था, बल्कि शिपिंग का था।
लेनदेन को गति देने वाली स्वेज नहर अभी तक नहीं खुली थी। रॉबर्ट क्लाइव का दूसरा पत्र ब्रिटिश प्रधान मंत्री के लिए एक आश्चर्य के रूप में आया। पत्र में पढ़ा गया: “मेरा विचार भारत के साथ व्यापार करने के बजाय यहां ब्रिटिश राज स्थापित करना है और मैंने बंगाल को जीतकर यह प्रक्रिया शुरू की है। आपकी सरकार की राय क्या है? ”

दुर्भाग्य से भारत के लिए, इसके बाद का अंत नहीं था आया। अगर रॉबर्ट क्लाइव भारत नहीं आया होता, तो इतिहास ने एक अलग मोड़ ले लिया होता! लेकिन वैसा नहीं हुआ। तथ्य यह है कि अंग्रेजी ठग भारत तक पहुंचने में सक्षम था, इसे आकस्मिक मोड़ की एक श्रृंखला के रूप में माना जाना चाहिए। क्लाइव के माता-पिता ने उसे भारत नहीं भेजा होगा क्योंकि उसे लगा कि वह मर गया है, वह पाँच बार नहीं मरा होगा, भारत में वह एक क्लर्क के बजाय एक सैन्य आदमी था।

इस सवाल का जवाब देना आसान नहीं होता कि भारत का इतिहास किस तरह का लिखा गया होता अगर उसे एक अधिकारी के रूप में नियुक्त नहीं किया गया होता, क्या उसने ब्रिटिश सरकार को अंधेरे में नहीं रखा होता और घर में ब्रिटिश लोगों के लिए लुटे हुए खजानों का ढेर नहीं दिखाया होता। फिर भी वे सभी अगर ऐसा हुआ तो…जैसे पेचीदा हैं।

एक अरबपति की आड़ में पैंतीस साल की उम्र में रॉबर्ट क्लाइव के इंग्लैंड लौटने के बाद ही फ्रांस ने भारत में कदम रखा। उन्होंने कई संघर्षों में अंग्रेजों को हराया। एकाधिकार का यार्डस्टिक आखिरकार फ्रेंच ईस्ट इंडिया है । यह लगभग तय था कि कंपनी सफल होगी, लेकिन तभी फ्रांस में गृह युद्ध छिड़ गया और इसका सीधा असर भारत में फ्रेंच ईस्ट इंडिया कंपनी के लिए अपने राजा की कमर तोड़ने में हुआ। इंग्लैंड के खिलाफ आगामी युद्ध में, फ्रांसीसी सम्राट नेपोलियन हार गया। भारत में फ्रांसीसी ईस्ट इंडिया कंपनी का वर्चस्व पांडिचेरी और उसके आसपास के ब्रिटिश क्षेत्रों से लेकर पाँच क्षेत्रों तक हथियारों तक सीमित था।

जब नेपोलियन ने मिस्र में स्वेज नहर बनाने का फैसला किया, तो इंग्लैंड ने इस डर से परियोजना को ध्वस्त करने के लिए कई प्रयास किए कि भारत का सबसे छोटा मार्ग फ्रेंच के लिए सुलभ होगा, लेकिन अब जब नेपोलियन हार गया था, तो नहर पूरे मिस्र सहित ब्रिटिश-स्वामित्व में थी। अंग्रेजों के लिए, स्वेज नहर में एक पुल की आवश्यकता अच्छी है, क्योंकि ब्रिटेन और भारत के बीच की दूरी नहर का परिमाण 8760 किमी तक कम हो गया था। यदि भारत में ब्रिटिश शासन के खिलाफ स्वतंत्रता संग्राम छिड़ गया (19 की तरह), तो रानी विक्टोरिया हिंसक आंदोलन को रोकने के लिए तुरंत अपनी सेना भारत भेज सकती थी। यह सब एक फर्डिनेंडु डी लेसेप्स नामक फ्रांसीसी इंजीनियर द्वारा किया गया था, जो भारत में फ्रांसीसी साम्राज्यवाद के प्रवर्तक थे। मिस्र ने एक नहर का निर्माण किया था जो फैलने के इरादे से दो हिस्सों में कट गई।

हालांकि, 1857 की तरह एक और हिंसक आंदोलन का अवसर कभी नहीं आया। बैरिस्टर मोहनदास करमचंद गांधी का मन परिवर्तन इसके लिए जिम्मेदार था। संयोग के एक ही ध्यान के माध्यम से देखा। इसलिए मोहनदास का अपमान करने और उसे बीच में छोड़ने के लिए दक्षिण अफ्रीकी रेलवे का एक टिकट चेकर जिम्मेदार था। मोहनदास की त्वचा का रंग यदि नहीं तो। यहाँ भी, विडंबना यह है कि अनुभव कड़वा था। टर्निंग प्वाइंट से पहले और बाद में, मोहनदास बापू के नक्शेकदम पर चलने वाले पहले और सबसे बड़े बैरिस्टर थे, वे द्वितीय विश्व युद्ध में जर्मनी के खिलाफ ब्रिटेन के लिए सक्रिय थे।

उन्होंने भारतीय सेना के लिए भी अभियान चलाया, जो प्रथम विश्व युद्ध के दौरान ब्रिटेन के साथ लड़ी थी! अंग्रेजों ने हाल ही में उन्हें इस अभियान के लिए ‘सीजर-ए-हिंद’ की उपाधि दी। जुलाई 1917 तक उनका रवैया नहीं बदला। दृष्टिकोण, संक्षेप में, भारत और ब्रिटेन का है । साझेदार समान हो जाते हैं और समझौते के हिस्से के रूप में, गुलाम भारत के नागरिकों को ब्रिटिश साम्राज्य में रहते हुए भी अपने देश का प्रशासन करने का अधिकार है। बैरिस्टर के मन में यह आशा मुख्य रूप से अमेरिकी है की भारत में ब्रिटिश साम्राज्य के अंत की वकालत करने वाले राष्ट्रपति रिडो विल्सन के बयानों से यह उत्तेजित हुआ। लेकिन दक्षिण अफ्रीका में एक ट्रेन में एक भी कड़वे अनुभव ने मोहनदास की सोच और दृष्टिकोण को बदल दिया। ‘इफ’ और ‘इफ’ भी देखें: यदि इस पोरबंदर व्यापारी ने सोचा था कि ब्रिटिश साम्राज्य हिंसा से नष्ट हो सकता है, तो वह शायद उसी रास्ते पर चलेगा, क्योंकि जब वे जर्मनी को हराने के लिए भारतीय सेना में नए हिंदी सैनिकों की तलाश कर रहे थे, तो हिंसा ने उन्हें नहीं रोका। हालाँकि, वान्यबुद्धी ने उन्हें अहिंसा की ओर मोड़ दिया। हथियारों के साथ ब्रिटिश सरकार को चुनौती देना संभव नहीं था, इसलिए उसने उसे शर्म से मारने का फैसला किया। इस नए हथियार ने 14 अप्रैल, 1930 को अमृतसर के जलियांवाला बाग में अपना कमाल दिखाया।

जनरल डायर ने वहां कई भारतीय पुरुषों और महिलाओं की हत्या कर दी और जल्द ही गांधीजी का अहिंसक आंदोलन सार्वजनिक हो गया। उस दिन ब्रिटिश साम्राज्य का पतन शुरू हुआ। सवाल सिर्फ समय का रहा। अगर मुस्लिम और हिंदू लोगों के बीच दरार नहीं होती, तो द्वितीय विश्व युद्ध का लंबा दौर और देश के विभाजन के विवाद में कुछ और समय बीतने पर इतिहास एक अलग मोड़ ले लेता। फिर भी पूरे ब्रिटेन में
आयोजित चुनाव भारत की स्वतंत्रता के लिए जिम्मेदार थे। यह एक रूढ़िवादी पार्टी है जो भारत को गुलाम बनाना चाहती है क्लेमेंट एटली चुनाव हार जाता है और नए श्रमिक नेता भारत में ब्रिटिश शासन को समाप्त करने का निर्णय लेते हैं । उन्होंने माउंटबेटन को भारत के अंतिम वायसराय के रूप में नियुक्त किया। ब्रिटिश भारत से बड़े प्रभुत्व के साथ उसे ध्वज को मोड़ने का आदेश दिया गया। सरकारी भवन जहां आदेश दिया गया था, वह लीडेनहॉल है । यह मकान उस इमारत से केवल तीन किलोमीटर की दूरी पर थी जहां 24 सितंबर, 1599 पर, चौबीस अंग्रेजी व्यापारी ईस्ट इंडिया कंपनी को स्थापित करने के लिए एकत्र हुए थे!

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